Bikers' Classics 2013: Wayne Gardner komt!

Het
motorsportseizoen moet nog beginnen, maar de organisatie van de Bikers'
Classics heeft al een 'grote prijs' binnengehaald. Zo beschouwt Bikers'
Classics CEO Christian Jupsin het contracteren van Wayne Gardner. De Australiër won in 1987 de 500 cc-wereldtitel en
reed een jaar later naar een overrompelende zege op het circuit van Spa-Francorchamps.
Vijfentwintig jaar na die overwinning debuteert Gardner in het eerste weekend
van juli op Europa's grootste Classic evenement.

 

De nu 53-jarige
Gardner
stond al een aantal jaren op de verlanglijst van de Bikers'
Classics-organisatie
. “We onderhielden al langere
tijd contacten met Wayne, maar het lukte maar niet om hem naar onze Bikers’
Classics te halen
”, vertelt Christian Jupsin. “Dat we nu wel tot
overeenstemming zijn gekomen, doet ons deugd. We hebben met Wayne een
oud-wereldkampioen binnengehaald die ongetwijfeld een grote aantrekkingskracht
heeft op onze bezoekers
.”

 

Gardner
verwierf faam met zijn alles-of-niets rijstijl en boezemde zijn tegenstanders
angst in met zijn nimmer aflatende vechtlust. Zijn strijdwijze leverde hem dan
ook de passende bijnaam 'the Wollongong Wild One' op.

In
1981 zocht de ambitieuze Gardner het geluk in Groot-Brittannië en in 1983
maakte hij een gedenkwaardig Grand Prix-debuut toen hij in Assen de gevallen
Franco Uncini niet kon ontwijken. Gardners doorzettingsvermogen en strijdlust
leverden hem in 1984 al een vaste startplaats op in het 500
cc-wereldkampioenschap. Drie jaar later veroverde hij aan de hand van crewchief
Jerry Burgess
op een Rothmans/Honda NSR500 overtuigend de wereldtitel dankzij
onder meer zeven zeges.

 

Na
negen Grand Prix-seizoenen waarin hij niet alleen grote successen kende maar
ook zware blessures moest verwerken, kondigde een emotionele Gardner in 1992 in
Donington zijn afscheid aan. Enkele dagen na die bekendmaking stond de
Honda-coureur geflankeerd door zijn chefmonteur Erv Kanemoto als winnaar van de
Britse Grand Prix op het podium. Het was Gardners achttiende en laatste
GP-zege.

 

Precies
25 jaar nadat hij op Francorchamps een halve minuut vóór Eddie Lawson de Grand
Prix van België
won, keert Gardner tot groot genoegen van Bikers' Classics CEO
Christian Jupsin terug op het legendarische circuit. “We zijn erg blij met zijn
komst
”, meldt een opgetogen Jupsin. “Daarnaast werken we er natuurlijk hard aan
om nog meer aansprekende namen naar Francorchamps te halen. Niet alleen voor
onze GP 500 Parade, maar ook voor de Superbike-klasse die vorig jaar een zeer
welkome aanvulling bleken te zijn op ons programma. Bovendien krijgen de
zijspannen weer een prominente plaats, dus zoals vanouds valt er voor iedereen
weer wat te genieten
.”

 

De
elfde editie van de Bikers' Classics in Francorchamps vindt dit jaar plaats van
5 tot en met 7 juli.

 

 

Foto's: Frank Bischoff

 

 

Facebook comments