Sport Retro: Giancarlo Falappa verslaat de 'Royal Navy'

Twintig jaar geleden, tijdens het Paasweekend van 1993, ging
het WK Superbike van start in Brands Hatch. Engeland is in de vroege lente niet
bepaald het meest droge land ter wereld en dus viel de regen gedurende het
weekend met bakken uit de lucht.

In zo’n omstandigheden zou je de lokale vedetten uiteraard
als favorieten naar voren schuiven. Tenslotte zaten jongens als Carl
Fogarty
  (Ducati 888 – Ducati Corse) en
James Whitham (Yamaha YZF750R – Orange Yamaha) op competitief materiaal en
beschikten ze ook nog eens over de broodnodige terreinkennis. In dit geval was
het speelterrein het GP-circuit van Brands Hatch dat zich 4.2 km lang door het
landschap van het graafschap Kent slingert.

 

 Ondanks het typisch
Britse weer zat het de ‘local heroes’ niet mee dat weekend. Op zaterdag wist ‘screaming
chief
Scott Russel de pole te pakken op z’n Muzzy Kawasaki ZXR 750. En ook op
zondag konden de Britten nooit echt een vuist maken. Een crash in  de eerste race deed Carl Fogarty voortijdig
uit de wedstrijd verdwijnen. Achteraf gezien mogen we zelfs stellen dat het
debacle op Brands Foggy de wereldtitel heeft gekost. Grote triomfator op het
kletsnatte Brands Hatch was die dag Giancarlo Falappa. De Ducati-vertrouweling
wist beide races op z’n naam te schrijven en was zo de eerste leider in het WK
Superbike van 1993
.

 

Falappa gold begin jaren ’90 als dé publieksfavoriet in het
WK Superbike. Meespelen in de titelstrijd was echter nooit weggelegd voor  “Il Leone di Jesi”. Als de ex-motorcrosser z’n
dagje had was hij niet te kloppen maar uiteindelijk bleek hij over de hele duur
van een kampioenschap te onregelmatig. Falappas carrière kwam abrupt ten einde
toen hij in 1994 zwaar ten val kwam in Albacete. Falappa zou 38 dagen in coma
liggen en nadien nooit echt meer de oude worden. Ondanks dat z’n racecarrière erop
zat bleef Ducati Falappa nog jarenlang inschakelen als ambassadeur voor het
merk
.

 

Hieronder zie je nog eens beide races van die memorabele Paasmeeting
op Brands Hatch uit 1993.

Facebook comments