WK Superbike: Sykes bouwt voorsprong uit in Laguna Seca

Het WK Superbike maakt een bewogen comeback op Laguna Seca.
Om de concurrentie met andere sporten te vermijden besliste WK-promotor Dorna
om de twee races over twee dagen te spreiden en dus moesten de rijders al op
zaterdagnamiddag aan de bak.

Voor het eerst sind lang stonden er weer meer dan twintig
rijders aan de start van een WK Superbike-race. Dat zoiets uitgerekend in
Laguna Seca
gebeurde heeft natuurlijk alles te maken met de lokale inbreng. Met
Blake Young (die bij Fixi Crescent Suzuki inviel voor de geblesseerde Leon
Camier), Roger Lee Hayden en Danny Eslick (beiden Michael Jordan Motorsports
Suzuki) stonden er drie rijders uit het AMA Superbike-kampioenschap aan de
start.

 

Zich echt meten met de tenoren van het WK Superbike konden
de Amerikanen evenwel niet. De tijd dat ‘local heroes’ met een wild-card zich
meten vooraan in de debatten konden mengen lijkt dan ook voorgoed voorbij.  In de kwalificaties waren het als vanouds ‘the
usual suspects’ die de dienst uitmaakten. Sylvain Guintoli pakte met een tijd
van 1.22.683 de pole.  Ter vergelijking:
met deze tijd had Guintoli tijdens de kwalificaties voor de MotoGP op het
Californische circuit, net in de top-10 gestaan. Sykes en Laverty vergezelden
Guintoli op de eerste startrij.

 

De eerste race op zaterdagnamiddag werd een ware beproeving voor de rijders.
 Guintoli had een goede start en zou de
race leiden maar na zes ronden werd de wedstrijd al rood gevlagd. De reden
daarvoor was dat de uitlaat van Danny Eslick’s Michael Jordan Motorsports
Suzuki GSX-R 1000
na een crash, een gat had gebrand in een van de airfences die
het circuit omzoomden. Met een lekke airfence op een cruciale plaats vond de
racedirectie doorrijden te gevaarlijk. De herstarte race duurde ook nu weer
niet lang. Leon Haslam kwam zwaar ten val en de race werd opnieuw rood gevlagd.
Opnieuw werd het wachten en nagelbijten voor de Superbike-toppers. Uiteindelijk
bleek Tom Sykes die beproeving het best te doorstaan. Hij won de tot 12 ronden
ingekorte race voor Chaz Davies en Eugene Laverty.

 

Op zondag kregen we dan weer het betere Superbike-werk te
zien op Laguna Seca. Eugene Laverty startte supersnel maar moest na een aantal
ronden de rol lossen ten voordele van Tom Sykes. De Engelsman bleef heel lang
het tempo bepalen tot z’n banden het wel gehad hadden. In de eindfase was het
vooraan knokken geblazen tussen Sykes, Laverty, Melandri en de verrassend
sterke Davide Giugliano. Toen Sykes op twee ronden tijd drie plaatsen verloor
werd het duidelijk dat de Kawasaki-rijder geen dubbelslag zou kunnen slaan.
Laverty won voor Giugliano en Melandri. Sykes werd vierde maar bleef wel
titelrivaal Guintoli voor. In de WK-stand heeft Sykes nu 23 punten voorsprong
op Guintoli. De volgende ronde vindt komend weekend in Magny-Cours plaats.

 

WK Superbike, Laguna Seca – Uitslagen:

Race 1: 1. Tom
Sykes, 2. Chaz Davies, 3. Eugene Laverty, 4. Marco Melandri, 5. Sylvain
Guintoli, 6. Davide Giugliano, 7. Jules Cluzel, 8. Toni Elias, 9. Ayrton
Badovini, 10. Mark Aitchison, 11. David Salom, 12. Blake Young, 13. Michel
Fabrizio, 14. Federico Sandi, 15. Vittorio Iannuzzo, 16. Glen Allerton

 

Race 2: 1.
Eugene Laverty, 2. Davide Giugliano, 3. Marco Melandri, 4. Tom Sykes, 5.
Sylvain Guintoli, 6. Jules Cluzel, 7. Toni Elias, 8. Roger Lee Hayden, 9. David
Salom, 10. Michel Fabrizio, 11. Leon Haslam, 12. Blake Young, 13. Mark
Aitchison, 14. Danny Eslick, 15. Nicolo Canepa, 16. Vittorio Iannuzzo, 17. Glen
Allerton

 

WK-stand (na 12 van 14 ronden): 1. Tom Sykes – Kawasaki Racing Team, 361 ptn; 2. Eugene
Laverty – Aprilia Racing, 338 ptn; 3. Sylvain Guintoli – Aprilia Racing, 337
ptn; 4. Marco Melandri – GoldBet BMW Motorrad, 319 ptn; 5. Chaz Davies –
GoldBet BMW Motorrad, 259 ptn; 6. Loris Baz – Kawasaki Racing Team, 180 ptn; 7.
Michel Fabrizio – Pata Honda, 177 ptn; 8. Jonathan Rea – Pata Honda, 176 ptn;
9. Davide Giugliano – Althea Aprilia, 169 ptn; 10. Jules Cluzel – Fixi Crescent
Suzuki, 160 ptn;

 

Foto's: World Superbike Press

Facebook comments